Rene Desharnais

Rene Desharnais

1950 - 2021

Share Your Memory of
Rene

Obituary of Rene Desharnais

René Marcel Desharnais, son of Armand and Claire (Dupuis), passed away suddenly on March 15, 2021 in Winnipeg at the age of 70.

He is survived by his mother, Claire; his partner Maxine Fehr, as well as his ex-wife, Lyse Hébert, and their three children: Sol (Abdul Nassoro), Janette (David Niblett) and Guy (Lucy Potter). He also leaves behind two granddaughters: Alice and Estelle Desharnais, as well as four step-children: Isabel Hiebert (Dale), Hans (Kirsten Van Der Linde), Aiden (Karissa Posthumus) and Sophia. René is also survived by his six siblings: Léonard (Ann-Marie), Lise, Marc (Ginette), Pierre, Gisèle Balcaen, Lucie (Richard Gagnon) as well numerous members of his extended family and dear friends. He is predeceased by his father, Armand, and brother-in-law, Gilbert Balcaen.

René was born on November 24, 1950 and grew up in Carey, west of St. Pierre-Jolys. He woke up early every morning to do his milking duties on the family farm. During his time at the Institut Collégial St. Pierre, he met Lyse Hébert from St. Malo; they married a few years later in 1970. Following a few years pursuing a science degree at the University of Manitoba, he decided to return to the family farm, and in 1972, he settled in Carey again to work alongside his father. René and Lyse’s family grew with the birth of their three children. A few years later, his brothers, Marc and Léonard, joined him at Destein Farms Ltd.

In 1985, the family moved to St. Pierre-Jolys on the family homestead once owned by René’s great-grandparents, Ferdinand and Léda Desharnais. René left his farming roots behind to work as a carpenter and later, as a contractor. He was always very proud to show off his construction projects to us. He was known for his reliability, creativity, and strong work ethic.

Besides his work, René was also very involved in his community. He volunteered countless hours to the Caisse Populaire, the Red River School Division, the Institut Collégial de St. Pierre parents’ committee, the Comité culturel de St. Pierre, and many other groups. He followed closely in his father’s footsteps by getting very involved with the St. Pierre Museum as well as the Cabane à sucre at the Festival du Voyageur and in St. Pierre-Jolys.

Six years ago, he met Maxine Fehr with whom he lived, with her daughter Sophia-─who he loved dearly as his own daughter-─until his sudden passing. They continued to embellish the house and beautiful expansive yard together.

René had a great joie de vivre, a big heart, and an immeasurable generosity. A man of strength with a certain tenderness, he was well loved by the people in his community and his loved ones. We could readily find him on horseback, on his motorcycle, in the garden or in his barn, working on something or other. He loved the outdoors, nature, listening to CBC radio, and his daily post-lunch naps.

An intimate ceremony by invitation only (due to COVID restrictions) will be held soon. We hope to invite you to a celebration of his life later this summer if conditions allow. Details to come.

If you so wish, we invite you to donate to a cause that was very dear to his heart, the St. Pierre-Jolys Museum. Donations are accepted via e-transfer at etransfer@museestpierrejolys.ca or a cheque can be sent to this address: St. Pierre-Jolys Museum, P.O. Box 321 St. Pierre-Jolys, MB ROA 1V0.

 

 

 

Nécrologie – RENÉ DESHARNAIS

À Winnipeg, le 15 mars 2021, est décédé subitement à l’âge de 70 ans, René Marcel Desharnais, fils de feu Armand et de Claire (née Dupuis).

Il laisse dans le deuil sa mère Claire; sa partenaire, Maxine Fehr ainsi que son ex-épouse, Lyse Hébert, et leurs trois enfants : Sol (Abdul Nassoro), Janette (David Niblett) et Guy (Lucy Potter). Il laisse aussi deux petites filles : Alice et Estelle Desharnais et quatre beaux-enfants : Isabel Hiebert (Dale), Hans (Kirsten Van Der Linde), Aiden (Karissa Posthumus) et Sophia. De plus, il laisse ses six frères et sœurs : Léonard (Ann-Marie), Lise, Marc (Ginette), Pierre, Gisèle Balcaen (feu Gilbert), Lucie (Richard Gagnon), ainsi que plusieurs autres membres de sa grande famille et des amis chers.

René est né le 24 novembre 1950 et a passé sa jeunesse à Carey à l’ouest de St. Pierre-Jolys. Il se leva tôt chaque matin pour traire les vaches de la ferme familiale. Lors de ses études à l’Institut Collégial St-Pierre, il rencontra Lyse Hébert de St. Malo et se sont mariés quelques années plus tard, en 1970. Après quelques années d’études en sciences à l’Université du Manitoba, il décida de retourner à la ferme familiale, et en 1972, il s’installa de nouveau à Carey pour travailler auprès de son père. La famille de René et Lyse s’agrandit avec la naissance de leurs trois enfants. Quelques années plus tard, ses frères Marc et Léonard se sont joints à Destein Farms Ltée.

En 1985, René et sa famille déménagèrent au village de St. Pierre-Jolys dans l’ancienne maison parentale qui appartenait à ses arrières-arrières-grands-parents Ferdinand et Léda Desharnais. René laissa ses racines agricoles pour se tenter au métier de charpentier/menuisier. Il était toujours très fier de nous montrer ses projets de construction et était bien reconnu pour sa fiabilité, sa créativité et son éthique de travail.

À part son travail, René était aussi très impliqué dans sa communauté, en faisant du bénévolat au sein de la Caisse Populaire, la Commission scolaire de la Rivière rouge, le Comité de parents de l’Institut collégial St. Pierre, le Comité culturel de St. Pierre et bien d’autres organismes. Il suivit les pas de son père en s’impliquant de façon marquée avec le Musée de St. Pierre ainsi que les Cabanes à sucre au Festival du Voyageur et dans son village.

Il y a six ans, il a rencontré Maxine Fehr avec qui il vivait, avec sa fille Sophia-─que René aimait comme sa propre fille-─ jusqu’à son départ subit. Ils ont continué à embellir la maison et la belle grande cour ensemble.

René avait une belle joie de vivre, un gros cœur et une générosité sans mesure. Un homme fort et doux, il était bien aimé par les gens de sa communauté et ses proches. On pouvait souvent le retrouver à cheval, à moto, dans son jardin ou dans sa grange à patenter quelque chose. Il aimait bien le plein air, écouter au CBC à la radio, et ses dodos après le dîner.

Une cérémonie intime pour la famille immédiate aura lieu sous peu par invitation seulement (vu les restrictions liées à la COVID-19). On souhaite pouvoir vous inviter à une célébration de la vie de René cet été si les conditions le permettent. Détails à venir.

Si vous le souhaitez, nous vous invitons de faire un don à une œuvre qui lui était très chère, le Musée de St. Pierre-Jolys. Vous pouvez faire votre don par transfert électronique à etransfer@museestpierrejolys.ca ou par chèque à cette adresse : Musée de St. Pierre-Jolys C.P. 321 St. Pierre-Jolys, MB R0A 1V0.